Condiciones Médicas

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Dolor en el Cuello

Resumen

El dolor en el cuello es una de las principales causas de dolor en la población que envejece, así como después de una lesión del tipo latigazo cervical causado por accidente automovilístico, en la que el cuello se vuelve violentamente hacia atrás y luego hacia adelante, después de que la víctima es golpeada desde atrás por otro vehículo.

El dolor de cuello puede surgir de una multitud de causas. Esta causa suele ser la que produce los síntomas experimentados por el paciente. La etiología debe ser diagnosticada y el tratamiento se dirigirá al origen correcto. A veces, hay varias causas que ocurren simultáneamente. Esto hace que el diagnóstico y el tratamiento sean más complejos. La cirugía suele ser un último recurso para el dolor en sí mismo, sin embargo, si los síntomas neurológicos se vuelven evidentes, puede ser la vía necesaria para continuar.

La mala postura sin duda contribuye al dolor de cuello. Pero el diseño de su cuello también lo hace vulnerable. Todas las estructuras interconectadas que le dan a su cuello su increíble rango de movimiento están sujetas al daño por desgaste de la artritis y a las lesiones de "estiramiento excesivo" del latigazo.

El dolor de cuello acompañado de dolor de cabeza y fiebre podría ser un síntoma de meningitis, una infección de las membranas que rodean el cerebro. Si su cuello está tan rígido que no puede tocar la barbilla con el pecho, debe buscar atención médica de inmediato.

Causas

  • Tensión muscular. El uso excesivo, como al permanecer demasiadas horas encorvado sobre el volante, a menudo provoca tensiones musculares. Los músculos del cuello, particularmente los de la parte posterior del cuello, se fatigan y finalmente se tensan. Cuando se abusa de los músculos del cuello repetidamente, se puede desarrollar dolor crónico. Incluso cosas menores como leer en la cama o apretar los dientes pueden tensar los músculos del cuello.
  • Artritis. Al igual que todas las demás articulaciones de su cuerpo, las articulaciones del cuello tienden a deteriorarse con la edad. Las articulaciones facetarias, que son las dos áreas (una a cada lado) en la parte posterior del cuello, que representan donde una vértebra entra en contacto con la vértebra por debajo, pueden agrandarse debido a la artritis e inflamarse, produciendo dolor.
  • Trastornos del disco. A medida que envejece, los discos amortiguadores entre las vértebras se secan, estrechando los espacios de la columna vertebral por donde salen los nervios. Los discos en su cuello también pueden herniarse. Esto significa que el material gelatinoso interno de un disco sobresale a través de la cubierta resistente del disco. Los nervios cercanos pueden ser irritados. Otros tejidos y crecimientos óseos también pueden presionar los nervios a medida que salen de la médula espinal y causan dolor.
  • Lesión. Las colisiones traseras a menudo resultan en lesiones por latigazo, que ocurren cuando la cabeza se mueve hacia adelante y hacia atrás, estirando los tejidos blandos del cuello más allá de sus límites.

Señales y Síntomas

Su cuello contiene huesos, articulaciones, tendones, ligamentos, músculos y nervios, cualquiera de ellos pueden causar dolor. El dolor de cuello también puede provenir de regiones cercanas al cuello, como la mandíbula, la cabeza y los hombros. Lo contrario también es cierto, los problemas en el cuello pueden hacer que otras partes del cuerpo se lastimen, como la parte superior de la espalda, los hombros o los brazos.

Si sus nervios están implicados en el dolor de su cuello, también puede sentir entumecimiento, hormigueo o debilidad en sus brazos o piernas.

El dolor de cuello puede ser posterior

(a lo largo de la parte posterior del cuello), anterior (a lo largo de la parte frontal del cuello) y, a menudo, puede irradiarse a las extremidades superiores o inferiores, o incluso al cráneo, y producir dolores de cabeza.

Buscando Asesoría Médica

Las irritaciones musculares suelen ser fáciles de autodiagnosticarse. Por lo general, se perciben después de una actividad excesiva, un período de uso excesivo o posturas prolongadas que ejercen una presión excesiva sobre los músculos del cuello. Pero, por lo general, mejoran por sí solos dentro de unos días a un par de semanas. Si el dolor no cede en una o dos semanas, consulte a su médico.

También consulte a su médico si las siguientes señales y síntomas aparecen junto al dolor de cuello:

  • Dolor severo por una lesión. Después de un traumatismo en la cabeza o el cuello, como el latigazo cervical o un golpe en la cabeza, consulte a su médico de inmediato. El dolor severo sobre un hueso puede indicar una fractura o una lesión en un ligamento.
  • Dolor punzante. Dolor que se irradia a su hombro, a través de sus omóplatos o por su brazo, así como entumecimiento u hormigueo en sus dedos, puede indicar irritación de los nervios. El dolor de cuello por irritación de los nervios puede durar de tres a seis meses o más. Debido a que pueden ocurrir problemas graves después de una irritación continua de los nervios, consulte a su médico.
  • Pérdida de fuerza. La debilidad en un brazo o una pierna, caminar con una pierna rígida o arrastrar los pies indica la necesidad de una evaluación inmediata..
  • Cambios en los hábitos  intestinales o de la vejiga. Cualquier cambio significativo, especialmente un inicio repentino de incontinencia, podría indicar un problema neurológico.

Detección y Diagnóstico

Su médico a menudo podrá diagnosticar la causa de su dolor de cuello y recomendar un tratamiento con solo hacer preguntas sobre el tipo, la ubicación y el inicio del dolor.

En casos menos claros, su médico puede usar técnicas de imagen como rayos X, imágenes por resonancia magnética (IRM) o tomografía computarizada (TC). Estas pruebas pueden mostrar compresión de las raíces nerviosas, estrechamiento de las salidas de las raíces nerviosas, problemas de la médula espinal y problemas del disco.

La electromiografía (EMG), una prueba que evalúa la actividad eléctrica en los nervios y músculos, puede ayudar a determinar si hay daño en los nervios. Y la mielografía, o imágenes de rayos X de la médula espinal después de la inyección de un tinte debajo de su membrana externa resistente, pueden ser útiles para determinar si un disco, hueso u otro tipo de crecimiento está apretando los nervios o la médula espinal.

Tratamiento

La mayoría de los dolores de cuello responden bien a los cuidados en el hogar. Las lesiones o esguinces cervicales a menudo resultan en una inflamación dolorosa. Es posible que desee probar analgésicos de venta libre que también combaten la inflamación, como la aspirina, el ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros) o el naproxeno sódico (Aleve). El acetaminofén alivia el dolor pero no la inflamación.

El hielo es otra buena manera de reducir la inflamación. El calor puede ayudar a relajar los músculos adoloridos, pero a veces agrava la inflamación, así que utilícelo con precaución. Aplique calor o hielo durante 15 a 20 minutos, con un descanso de 40 minutos entre las aplicaciones.

Para el dolor que no mejora con medidas simples de cuidado en el hogar, su médico puede recomendar:

  • Terapia física. Los tratamientos con calor, hielo o tratamientos similares combinados con un programa apropiado de estiramiento y fortalecimiento muscular pueden mejorar las estructuras que soportan la columna cervical. Tales tratamientos son a menudo todo lo que necesita para el dolor de cuello.
  • Medicamentos para el dolor. Su médico le puede recetar un analgésico más fuerte que el que obtiene sin receta. Los analgésicos opioides a veces se usan brevemente para tratar el dolor agudo de cuello. También se pueden recetar relajantes musculares o medicamentos antidepresivos tricíclicos.
  • Terapia de Tracción. Esta terapia, bajo la supervisión de un profesional médico y fisioterapeuta, puede proporcionar un alivio relativamente rápido de algunos dolores de cuello, especialmente los relacionados con la irritación de la raíz nerviosa. El alivio puede durar horas o incluso días.
  • Estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (TENS). Los electrodos colocados en su piel cerca de las áreas dolorosas producen pequeños impulsos eléctricos que pueden aliviar el dolor.
  • Medicación con corticosteroides. Aunque hay algunas pruebas de que los corticosteroides son útiles, la investigación no es concluyente. Estos medicamentos pueden administrarse por vía oral o mediante inyección en el espacio alrededor de las raíces nerviosas.
  • Inmovilización a corto plazo. Un collar cervical suave que soporta su cuello sin afectar sus músculos le puede ayudar.
  • Los bloqueos nerviosos, como las inyecciones transforaminales, los bloqueos de las articulaciones facetarias y los bloqueos de la rama medial, son todos extremadamente útiles al principio para diagnosticar la ubicación exacta del "generador de dolor" y luego para proporcionar más beneficios terapéuticos en el alivio del dolor.
  • Los Procedimientos de Radiofrecuencias se realizan después de que un paciente haya recibido un alivio del dolor sustancial (superior al 50%) después de los bloqueos nerviosos mencionados anteriormente, hayan aislado el (los) generador(es) de dolor en particular. La llegada de la radiofrecuencia "pulsada" ha hecho de la radiofrecuencia una opción de tratamiento viable para tratar el dolor de tipo ciático, en el que la cirugía solía ser la principal alternativa, si el tratamiento conservador fallaba.
  • Cirugía. Rara vez se necesita cirugía para el dolor de cuello. Esta se utiliza para aliviar la compresión de la raíz nerviosa o la médula espinal.

Prevención

La mayoría del dolor de cuello se relaciona con una mala postura. El objetivo es mantener la cabeza centrada sobre la columna vertebral, de modo que la gravedad trabaje con el cuello en lugar de que vaya contra él. Estos son algunos cambios simples en su rutina diaria que le pueden ayudar.

  • Tome descansos frecuentes si conduce largas distancias o trabaja largas horas en su computadora. Mantenga su cabeza hacia atrás, sobre su columna vertebral, para reducir la tensión del cuello. Intente evitar apretar los dientes.
  • Ajuste su escritorio, silla y computadora para que el monitor esté al nivel de los ojos. Las rodillas deben estar ligeramente más bajas que las caderas. Usa los apoyabrazos de tu silla.
  • Evite sostener el teléfono entre la oreja y el hombro cuando hable. Si usa mucho el teléfono, consiga unos auriculares.
  • Realice estiramientos con frecuencia si trabaja en un escritorio. Encoja los hombros de arriba a abajo. Una los omóplatos y luego relájese Baje los hombros mientras inclina la cabeza hacia los lados para estirar los músculos del cuello.
  • Equilibre su base. Estirar los músculos de la pared torácica frontal y fortalecer los músculos alrededor del omóplato y la parte posterior del hombro puede promover una base de apoyo equilibrada para el cuello.
  • Evite dormir sobre su estómago. Esta posición pone tensión en su cuello. Elija una almohada que soporte la curva natural de su cuello.

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